Jeugdvrienden wisten 76 jaar niet dat ze allebei de Holocaust overleefden

0
1

Jeugdvrienden Alice Gerstel (89) en Simon Gronowski (86) dachten 76 jaar lang van elkaar dat ze de Holocaust niet hadden overleefd.

Alice Gerstel (89) en Simon Gronowski (86) waren als kind in België de allerbeste vrienden en overleefden beiden de Holocaust. Alleen wisten ze dat 76 jaar lang niet van elkaar. In Los Angeles beleefden ze een emotioneel weerzien.

,,Je wist niet dat ik uit de trein was gesprongen?, vraagt Gronowski aan Gerstel op een bankje voor het Holocaustmuseum. ,,Nee, ik wist niets,’’ antwoordt ze. De vrouw dacht dat haar beste jeugdvriend was omgekomen in Auschwitz. Net als zijn moeder en zus. Maar tijdens een zoektocht naar haar familiehistorie op internet, nu een half jaar geleden, ontdekt ze plotseling dat haar jeugdvriend toch nog leeft.

Lees ook  De oppas was alleen met het 3-jarige meisje – en stuurde deze onverwachte badkamerfoto naar haar moeder

Hij woont in België, werd na zijn vlucht jazzpianist en schreef over de verschrikkingen van de oorlog. Over hoe hij als 11-jarige jongen met zijn familie 18 maanden ondergedoken zat, maar uiteindelijk toch werd ontdekt door de Duitsers. Over hoe hij op transport werd gezet naar Polen en over hoe zijn moeder hem aanmoedigde om eruit te springen. Het bleek zijn redding.

Gerstel overleefde de oorlog door met hulp van smokkelaars naar Cuba te vluchten. Ze emigreerde naar Amerika, trouwde daar en kreeg daar twee zoons.

Lees ook  Internet woedend om vader die met 2 jarige dochter van 60 meter hoogte naar beneden springt

In oktober 1941 zagen de twee tieners elkaar voor het laatst, tot de bijzondere ontmoeting deze week in Los Angeles. De man die Gerstel nu ziet, kent ze niet, moet ze eerlijk bekennen. ,,Kleine Simon bestaat nog steeds ergens in hem. Dus als je van de kleine Simon houdt, houd je ook van de oude Simon, toch?’’ Gronowski moet lachen. ,,Dit is fantastisch. Fantastisch. Na 76 jaar.’’

Bron:ad.nl

DELEN